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世界上最富有的国家之一科威特正迅速变得不宜居住

全球变暖正在打破世界各地的气温记录,气候变化导致地球上最热的国家之一科威特正迅速变得不宜居住。2016年,最高纪录温度计达到54摄氏度,这是地球上过去76年来的最高读数。

夏天在科威特市的 Maliya 车站搭公共汽车可能会让人难以忍受。

该市约三分之二的公交车途经该枢纽,时刻表不可靠。接二连三的交通产生的烟雾弥漫在空气中。小型避难所为少数人提供避难所,如果他们挤的话。数十人最终站在阳光下,有时用雨伞保护自己。

2021年6月首次突破50摄氏度,比通常的高峰天气提前了几周。根据环境公共管理局的数据,从 2071 年到 2100 年,科威特部分地区的气温可能比历史平均水平高出 4.5 摄氏度,使该国大部分地区无法居住。

对于野生动物来说,几乎是这样。在严酷的夏季,死鸟出现在屋顶上,找不到阴凉处或水源。兽医被流浪猫淹没了,这些流浪猫是由那些发现它们因中暑和脱水而濒临死亡的人带来的。即使是野狐也放弃了雨后不再开花的沙漠,转而在城市中留下一小块绿色,在那里它们被视为有害动物。

“这就是为什么我们在科威特看到的野生动物越来越少的原因,这是因为它们中的大多数都无法度过这个季节,”科威特动物园和野生动物兽医塔玛拉·卡巴扎德说。“去年,我们在 7 月底有 3 到 4 天非常潮湿和非常热,甚至连出门都很难,而且没有风。很多动物开始出现呼吸系统问题。 "

与孟加拉和巴西等国努力平衡环境挑战、人口众多和普遍贫困的国家不同,科威特是欧佩克的第四大石油出口国。作为世界第三大主权财富基金的所在地,人口刚刚超过 450 万,阻碍减少温室气体排放和适应地球变暖的不是缺乏资源,而是政治上的不作为。

就连同样依赖原油出口的科威特邻国也承诺采取更有力的气候行动。沙特阿拉伯去年表示,其目标是到 2060 年实现净零排放。阿拉伯联合酋长国设定了 2050 年的目标。尽管它们仍然是最大的化石燃料生产国之一,但双方都表示,它们正在努力实现经济多元化并投资于可再生能源和更清洁的能源。接下来的两次联合国气候会议将在埃及和阿联酋举行,因为中东政府承认他们也将因气温上升和海平面上升而蒙受损失。

相比之下,科威特在 11 月的 COP26 峰会上承诺到 2035 年将温室气体排放量减少 7.4%,这一目标远远低于实现《巴黎协定》到 2030 年将全球变暖限制在 1.5C 的延伸目标所需的 45% 减排量. 该国 7000 亿美元的主权财富基金投资的具体目标是对冲石油,但表示随着转向更可持续的投资,回报仍然是一个优先事项。

“与中东其他地区相比,科威特在气候行动方面落后,”牛津大学研究海湾国家的学术访问者 Manal Shehabi 说。在一个远远不足以避免灾难性全球变暖的地区,“科威特的气候承诺[仍然]显着降低。”

EPA 负责人 Sheikh Abdullah Al-Ahmed Al-Sabah 告诉 COP26,他的国家热衷于支持旨在稳定气候的国际倡议。科威特还承诺在本世纪中叶之前采取“国家低碳战略”,但尚未说明这将涉及什么,也几乎没有证据表明实际采取了行动。

这促使一位推特用户发布了枯萎的棕榈树的照片,询问他的政府是如何有勇气出现的。

Jassim Al-Awadhi 是年轻一代的科威特人中的一员,他们越来越担心自己国家的未来。这位 32 岁的前银行家辞掉了工作,以推动一项专家认为可能是科威特解决全球变暖问题的关键:改变对交通的态度。他的目标是让科威特人接受公共交通,而如今公共交通主要由从事低薪工作的农民工使用,他们别无选择,只能忍受高温。

这是一场艰苦的斗争。尽管科威特是世界上人均二氧化碳排放量最高的国家之一,但在一个汽油比可口可乐便宜且城市专为汽车设计的国家,放弃汽车的想法对大多数居民来说是完全陌生的。

伦敦经济学院对科威特的气候意见进行了唯一的全面调查,发现老年居民仍然对这种紧迫性持怀疑态度,一些人说这是一个阻碍海湾经济体的阴谋。在公开咨询中,每个 50 岁以上的人都反对建立一个像已经在利雅得和迪拜运营的地铁网络的计划。私营部门将气候变化视为需要政府领导才能解决的问题。

“当我告诉公司让我们做某事时,他们说这不关他们的事,”Al-Awadhi 说,“他们让我觉得我是唯一一个遇到交通问题的人。”

这部分是因为大多数科威特人和富裕居民不受气温上升的影响。房屋、购物中心和汽车都装有空调,负担得起的人经常在欧洲度过夏天。然而,对冷却系统的严重依赖也增加了化石燃料的使用,导致温度越来越高。

对于那些无法摆脱酷暑的人来说,情况要糟糕得多,主要是来自发展中国家的劳工。尽管政府禁止在最热的夏季进行午后户外工作高峰期,但经常可以看到农民工在阳光下劳作。去年发表在《科学直接》杂志上的一项研究发现,在极其炎热的日子里,死亡总数翻了一番,但非科威特男性的死亡人数增加了两倍,更有可能从事低薪工作。

对于 Saleh Khaled Al-Misbah 来说,这是一个非常清楚的循环。他出生于 1959 年,他记得在家里很少有空调的时候长大,即使在最热的月份也能感到凉爽和阴凉。小时候,他在外面玩了几个月的凉爽天气,夏天睡在屋顶上。现在太热了。孩子们一年中的大部分时间都呆在室内,以保护他们免受烈日灼烧或有害污染的伤害,这会导致维生素 D (人类在暴露在阳光下会产生)和呼吸系统疾病的缺乏。

惠誉评级表示,2040 年代和 2050 年代的温度变化将对科威特的信用产生越来越大的负面影响。然而,尽管风险越来越大,海湾地区唯一的民选议会与执政家族任命的政府之间的争执使得推动气候或其他方面的改革变得困难。

“科威特的政治僵局只是吸走了空气中的氧气,”与英国环境、渔业和水产养殖科学中心和联合国开发计划署合作的科威特环境顾问萨米亚·阿尔杜艾伊 (Samia Alduaij) 说。“这是一个非常富裕的国家,人口很少,所以它可以做得更好。”

到目前为止,到 2030 年科威特 15% 的电力来自可再生能源的计划进展甚微,而目前最高为 1%。石油是如此丰富,以至于它被燃烧来发电,并为道路上的 200 万辆汽车提供燃料,从而造成空气污染。一些发电厂已经改用天然气,这是另一种相对清洁但会泄漏甲烷的化石燃料,这是一种强大的温室气体。由政府大力补贴的电力和水的消耗量是世界上人均最高的,事实证明,甚至暗示削减这些福利在政治上是有害的。

“这显然会导致大量浪费,”Agility Public Warehousing Co. 副主席 Tarek Sultan 说。当化石燃料电力“得到补贴时,能够提供可行解决方案的太阳能技术在竞争中被淘汰,”他说.

即使世界设法以足够快的速度减少排放以阻止灾难性的全球变暖,各国也必须适应更极端的天气。就目前情况而言,专家表示,科威特的计划远不足以保持该国的宜居性。

贝鲁特大学气候变化与环境项目主任 Nadim Farajalla 说,如果现在开始,未来几十年可以做很多事情,但这需要包括防止海平面上升,使城市更环保,建筑更少。能源密集型。它还需要关注交通运输,这是二氧化碳排放的主要原因。

科威特最高规划与发展委员会秘书长哈立德·马赫迪表示,政府的适应计划与国际政策保持一致。“我们清楚地确定了角色和责任,以及该国面临的所有挑战,”他说,尽管他承认“实施是通常具有挑战性的问题。”

如果政府拖拖拉拉,那么像 Al-Awadhi 这样的年轻科威特人不会。

他的倡导组织 Kuwait Commute 从小做起,通过竞选公共汽车站候车亭来保护乘客免受阳光照射。该国最大的银行科威特国家银行最近赞助了一个由三名女毕业生设计的公交车站。尽管如此,与许多私营部门一样,它们仍处于决策过程之外。

“我认为我终于取得了进展,”Al-Awadhi 说,他希望让更多的科威特人乘坐公共汽车将推动足够的需求来改善服务。但“它必须由政府推动。这是先有鸡还是先有蛋。”

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