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科学家在地球轨道上发现第二颗特洛伊小行星

在地球轨道上发现第二颗特洛伊小行星
在地球轨道上发现第二颗特洛伊小行星

科学家在地球轨道上发现第二颗特洛伊小行星,这颗小行星大约1.2公里宽,可能在不构成任何危险的情况下与地球搭便车至少4000年。

利用智利、亚利桑那州和加那利群岛的望远镜观测结果,研究人员提供了迄今为止对这颗小行星最全面的描述,该小行星名为 2020 XL5,两年前首次被发现。他们证实它是仅有的两颗与地球同行的特洛伊小行星之一。

特洛伊小行星可以是太阳系中的流浪者——就像这颗小行星一样——或者是它们母星形成时留下的物质。它们被行星引力束缚,随后沿着与该行星相同的路径绕太阳运行。

根据阿利坎特大学和西班牙巴塞罗那大学宇宙科学研究所的行星科学家托尼桑塔纳罗斯的说法,这颗看起来是所谓的 C 型小行星——太阳系中最常见的小行星之一,该研究的主要作者发表在《自然通讯》杂志上。

它们颜色深,含有大量碳以及岩石和矿物质。

“2020 XL5 不会对地球构成威胁。我们预计它将在目前的稳定轨道上至少保持 4000 年,”望远镜科学家和研究合著者美国国家科学基金会 NOIRLab 的 Cesar Briceño 说。

它的位置距离地球约 5600 万英里(9000 万公里)至 1.68 亿英里(2.7 亿公里)。

这颗小行星占据了五个所谓的拉格朗日点之一——空间中物体倾向于停留的位置。由于地球和太阳的相互竞争的引力,这五个地点允许稳定的轨道。这个位于所谓的 L4 点。

12 年前在地球周围发现的唯一一颗特洛伊小行星,也位于 L4 点,称为 2010 TK7,直径较小,直径约为四分之一英里(400 米)。它也被认为是在蜿蜒穿过太阳系时被地球的拉力捕获的。

Santana-Ros 说,2020 年 XL5 于 2020 年 12 月在夏威夷使用望远镜首次探测到,可能是在 500 到 1000 年前的某个地方被地球引力捕获的。

桑塔纳-罗斯说,许多特洛伊小行星遍布我们的太阳系,已知最大的行星木星拥有近 10,000 颗小行星。美国宇航局去年 10 月发射了一艘名为露西的宇宙飞船来探索它们。在海王星(其中 28 颗)、火星(四颗)、天王星(两颗)和金星(一颗)周围也发现了特洛伊小行星。

“木星在所有意义上都是一个巨人,就质量而言也是如此。它清理了邻近区域的其他物体,并在其 L4 和 L5 点收集了数千个物体,”桑塔纳-罗斯说。“然而,地球的环境更为脆弱,与金星、火星甚至月球等引力竞争者密切相关。因此,2020 XL5 上的引力扰动最终将使该物体脱离 L4 稳定点。”

桑塔纳-罗斯说,地球周围可能还有更多特洛伊小行星等待探测。众所周知,它们可能存在的两个拉格朗日点 L4 和 L5 很难从地球上观察到。

桑塔纳-罗斯补充说:“任何围绕这些点运行的小行星只能在接近黄昏的短时间内可见,在地平线以上非常低的海拔高度。” “但如果我们将我们最大的望远镜指向地平线以上的低处并接近黄昏,我相信我们会发现更多的惊喜。”

(头条)